【评论】扎克伯格豪捐将威胁美国的民主和公平

2016-08-11 16:11 来源:易采站长站 编辑:秋军 评论:

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腾讯科技 李玮 12月6日综合报道

马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和妻子普里西拉·陈(Priscilla Chan)本周宣布,将在一生中捐出所持99%的Facebook股份用于慈善。目前这部分股份价值近450亿美元。

外界对扎克伯格夫妇的决定多有褒扬。然而也有业内人士认为,扎克伯格此举实为避税,而通过掌控资金雄厚的慈善组织,他将获得远强于普通人的话语权,从而威胁社会的民主公平

资本主义的重塑

去年,创立于2000年的比尔和梅琳达盖茨基金会捐出了近40亿美元,其中很大一部分资金用于对各种疾病的研究,包括艾滋病、疟疾、小儿麻痹症和肺结核等。在贫穷国家,这些疾病导致了数百万人的丧生。扎克伯格和普里西拉·陈也已捐出数亿美元,用于各种目的,例如对抗埃博拉病毒。扎克伯格在Facebook个人主页致女儿的一封信中公布了自己的决定。

信中称,他们成立的新慈善机构“陈-扎克伯格行动”将专注于“发挥人类潜力,促进公平”。而首先关注的领域将包括个性化学习、疾病的治疗、人群的互联,以及建设更强健的社群。

不过,引起外界关注的并不仅仅是捐款的数额之高。大规模慈善活动正在重塑当代的资本主义。尽管资本主义制度仍存在不平等和不公平的现象,但这样慈善举措正在成为有力的辩护依据。扎克伯格、盖茨和巴菲特都建立了成功的公司,创造了无与伦比的财富,但他们也向华尔街的对冲基金经理、俄罗斯的寡头、欧洲的工业家,以及阿拉伯的石油大亨们等富豪群体发出了明确信号:“你得到的越多,受到的期望就越大。”

在2007年哈佛大学的演讲中,盖茨表示,他去世的母亲曾对他说过这样的话。2010年,盖茨和巴菲特向“超级富豪俱乐部”提出倡议,希望他们能捐出财富的至少一半。自那时以来,已有超过100名亿万富翁签订了“捐款承诺”。其中一些超级捐款者,例如巴菲特,甚至愿意让他人来管理自己的捐款。(2006年,他决定将大部分财富捐给盖茨基金会。)不过,更多的亿万富翁成立了自己的慈善机构,以追寻个人的理想。这种现象被称作“慈善资本主义”。

避税带来争议

这是有利的一面。但值得指出的是,这种慈善捐款意味着纳税人需要付出代价。有人甚至认为,这将不利于更广泛的民主进程。如果扎克伯格和普里西拉·陈将所持Facebook股份直接变现,而不是捐给慈善机构,那么他们获得的收益需要缴纳资本所得税,而这笔钱原本可以用于支持政府项目。如果他们在去世时将财产转移给下一代,那么还需要支付可观的遗产税。然而,通过将股票捐给慈善组织,他们和他们的后代将可以避免这样的高额纳税。

好处还不仅于此。税务律师、《福布斯》杂志撰稿人罗伯特·伍德(Robert Wood)指出:“这样的捐款也将带来有效的节税。”根据美国联邦税法,扎克伯格和普里西拉·陈将可以获得相当于捐赠发生当天,所捐Facebook股票市值的信贷额度。随后,他们可以使用这些信贷额度,为即将获得的收入避税,例如扎克伯格在Facebook的年薪,以及他们剩余股票发放的股息等。(目前Facebook尚未支付任何股息。)尽管这样的节税将受到限制,但总额仍是一个不小的数字。

“陈-扎克伯格行动”将以有限责任公司,而非传统慈善组织的形式存在。从节税角度来看,这并没有带来太大不同。在《快公司》杂志刊登的一篇文章中,马库斯·巴拉姆(Marcus Baram)指出,慈善性质的有限责任公司正越来越常见。只要资金被捐给慈善目的,那么就可以获得免税的待遇。相对于通过传统慈善组织,通过有限责任公司去进行慈善投资将带来更好的灵活性。这将影响慈善组织的运作方式,但不会影响美国财政部的收入。

如果扎克伯格的决定只是孤立的个案,那么对政府税收来说影响不大。然而,在贫富分化越来越明显,更多财富向少数人集中的情况下,这样的现象正越来越普遍。因此,我们正看见影响的出现。2012年,经济学家艾曼纽尔·赛兹(Emmanuel Saez)和加布里埃尔·扎克曼(Gabriel Zucman)的一项研究显示,美国最富有的0.01%人口,即1.6万人,拥有全国的11.2%财富,创下自1916年以来最高纪录。此外,最富有的0.1%家庭占有的财富达到总额的22%,超过倒数90%家庭的总和。

通过将几乎全部财富转移至慈善机构,类似扎克伯格和盖茨的亿万富翁将很大一笔财富置于了美国国税局的触角之外。作为免税实体,这些慈善组织在出售所获得股票时不承担任何纳税义务。这意味着,美国的税基将会萎缩。到目前为止,我们还没有看见任何人统计过美国财政部所付出的代价,但这是一个无法回避的问题。与此同时,正如经济学家托马斯·皮克提(Thomas Piketty)和安东尼·阿特金森(Anthony Atkinson)所提出的,这也带来了更广泛的问题,即我们是否应当采取更具综合性的征税方式。

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